O futuro dos medidores de pré-pagamento:
O que esperar?

Os medidores de energia de pré-pagamento são um tipo de medidor de eletricidade que pode ser carregado com crédito antes de dar acesso à energia aos consumidores. Nesse sistema de medição, os consumidores pagam antecipadamente a quantidade de eletricidade que desejam usar comprando um cartão, token ou chave, que é usado para adicionar crédito ao medidor. O custo da energia consumida é deduzido diretamente do crédito carregado, com o usuário recebendo alertas quando seu crédito está acabando. O medidor desliga quando todo o crédito é usado.

História dos medidores de energia de pré-pagamento

Medidores de pré-pagamento de energia elétrica estão em uso há mais de um século. O primeiro medidor de pré-pagamento foi introduzido no ano de 1907 pela empresa britânica Kirkcaldy Corporation em 1907 (mais tarde ultrapassada pela Ferranti). O dispositivo foi chamado de medidor “coin-in-slot” e exigia que os clientes inserissem moedas no medidor para pagar pela eletricidade. Este medidor de pré-pagamento não era confiável, sujeito a roubo de moedas, e foi rapidamente substituído por modelos mais avançados.

Ao longo do século 20, os medidores de pré-pagamento continuaram a ser desenvolvidos e aprimorados com o uso de diferentes tipos de chaves, fichas e leitores de cartões. Tudo em comum era uma solução proprietária, de propriedade de fabricantes ou serviços públicos.

No ano de 1997, a Associação STS (Standard Transfer Specification) foi formada como uma organização internacional sem fins lucrativos com o objetivo de desenvolver um padrão global para sistemas de medição pré-pagos. A organização foi fundada por um grupo de fabricantes líderes de medidores pré-pagos que reconheceram a necessidade de um protocolo de comunicação padronizado para permitir a interoperabilidade entre diferentes sistemas. Enquanto isso, STS é um padrão internacional da indústria descrito na IEC 62055-41, -51 e -52.

Princípio de venda de pré-pagamento STS
Princípio de venda de pré-pagamento STS

O sistema é baseado na emissão de tokens de 20 dígitos. Esses tokens são gerados nos módulos de segurança utilitários individuais e são criptografados pela chave do utilitário. Isso torna seguro todo o sistema de venda e emissão de tokens.

O protocolo STS é usado em mais de 50 países em todo o mundo e foi desenvolvido para garantir a segurança e a interoperabilidade das soluções de pré-pagamento. O padrão STS ajuda a garantir que os medidores de energia de pré-pagamento sejam fáceis de instalar, manter e usar em diferentes fabricantes, tornando mais fácil para os consumidores alternar entre fornecedores de energia.

Quais são as vantagens dos medidores de pré-pagamento

Os medidores de energia pré-pagamento apresentam diversas vantagens, tanto para os consumidores quanto para as concessionárias. Para os consumidores, os medidores de pré-pagamento podem ajudá-los a gerenciar seus custos de energia, permitindo que paguem sua eletricidade e gás em pequenas parcelas, em vez de receber uma grande conta no final de cada mês. Isso pode ser particularmente benéfico para famílias de baixa renda ou com orçamento apertado, pois os ajuda a fazer orçamentos e evitar dívidas.

Outra vantagem é que os medidores de pré-pagamento incentivam a eficiência energética. Com um contador de pré-pagamento, os clientes podem ver o custo da sua utilização de energia em tempo real, permitindo-lhes ajustar o seu comportamento de forma a ajudá-los a consumir menos energia e, consequentemente, a poupar dinheiro. Isso pode levar a economias significativas para o consumidor, bem como reduzir o consumo de energia e as emissões de carbono.

Para serviços públicos, medidores de pré-pagamento podem ser benéficos, reduzindo o custo de faturamento e atendimento ao cliente. Isso ocorre porque os medidores de pré-pagamento automatizam o processo de cobrança, o que significa que as concessionárias não precisam enviar tantos funcionários para ler os medidores e produzir contas. No geral, os medidores de energia de pré-pagamento são uma maneira eficiente e eficaz de gerenciar o consumo e os custos de energia para consumidores e serviços públicos.

Vista da sede Shenzhen Nanshan (crédito Clou)
Estamos sempre trabalhando em soluções inovadoras.
Vista da sede Shenzhen Nanshan (crédito Clou)
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Há algum empate nas costas?

Embora os medidores de energia elétrica de pré-pagamento ofereçam vários benefícios, também existem algumas desvantagens associadas ao seu uso. Uma das principais preocupações é que os medidores de pré-pagamento podem ser mais caros de operar em comparação com os medidores de pós-pagamento tradicionais. Isto porque requerem uma rede de comunicação para facilitar o carregamento remoto de crédito, bem como os custos de manutenção e gestão.

Outra questão potencial é que os medidores de pré-pagamento podem diminuir a acessibilidade de energia para famílias de baixa renda. Como os medidores de pré-pagamento exigem que os clientes paguem antecipadamente por sua energia, aqueles com orçamentos apertados podem não conseguir pagar por crédito de energia suficiente para manter suas casas aquecidas, iluminadas ou elétricas, levando à pobreza energética.

Além disso, os medidores de pré-pagamento foram criticados por falta de transparência nos preços, levando ao aumento dos custos de energia para os clientes. Às vezes, os fornecedores cobram taxas mais altas de energia nas tarifas de pré-pagamento do que nas tarifas de crédito padrão.

No geral, embora os medidores de energia com pré-pagamento ofereçam benefícios, existem desvantagens potenciais que devem ser cuidadosamente avaliadas antes da implementação para garantir a acessibilidade e justiça do mercado de energia para os consumidores.

Quais são as principais regiões para medidores de energia pré-pago?

Medidores de energia de pré-pagamento tornaram-se cada vez mais populares em muitos países ao redor do mundo. No entanto, o número exato de países que usam medidores de pré-pagamento não é fácil de determinar, pois há poucos dados publicados sobre o assunto.

Na Europa, os medidores de energia de pré-pagamento são amplamente utilizados em países como o Reino Unido e a Irlanda. Eles também são usados em alguns países da Europa Oriental, como Bulgária e Romênia. Na África, os medidores de pré-pagamento são comuns em países como Quênia, África do Sul e Nigéria, onde foram implementados para melhorar a arrecadação de receitas e reduzir o roubo de energia.

Na Ásia, medidores de pré-pagamento são usados em países como Índia, Indonésia e Malásia. Na América Latina, o uso de medidores de pré-pagamento está aumentando em países como México, Brasil e Argentina. No geral, o uso de medidores de energia pré-pagamento vem crescendo rapidamente nos últimos anos devido aos seus inúmeros benefícios.

Qual é o futuro da medição pré-paga?

O futuro dos medidores de energia de pré-pagamento provavelmente será moldado por mudanças contínuas no setor de energia, incluindo avanços na tecnologia de redes inteligentes e a evolução das expectativas dos clientes. Um dos avanços mais significativos na tecnologia de medidores de pré-pagamento é a integração da tecnologia inteligente. Medidores de pré-pagamento inteligentes oferecem maiores oportunidades de economia de energia, com a introdução de sistemas de gerenciamento de energia mais inteligentes que podem ajustar automaticamente o consumo de energia para otimizar a economia.

Outro potencial desenvolvimento futuro é o uso da tecnologia blockchain. O Blockchain pode permitir que os consumidores comprem e transfiram créditos de energia com segurança e sem intermediários, reduzindo custos e aumentando a transparência. Há também um foco crescente em melhorar a experiência do cliente quando se trata de medidores de pré-pagamento. As concessionárias estão desenvolvendo serviços para permitir que os clientes recarreguem o crédito de maneira fácil e conveniente, seja por meio de aplicativos móveis, alto-falantes inteligentes ou outras ferramentas digitais. Isso aumentará a satisfação do cliente e também ajudará a reduzir os custos operacionais das concessionárias.

Conclusão

No geral, os medidores de energia de pré-pagamento provavelmente continuarão sendo uma ferramenta importante para as concessionárias para incentivar a eficiência energética e gerenciar a arrecadação de receitas. Embora existam alguns desafios com a tecnologia, é provável que haja avanços contínuos nos próprios medidores de energia de pré-pagamento e nas tecnologias de suporte que os tornam ainda mais eficazes e convenientes para os clientes.

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Nota do editor: Este post foi originalmente publicado em Agosto 2023 e foi atualizado para a abrangência.

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